10 spørsmål om å bygge et grønt datasenter: Et intervju med Anthony Abbattista

Anthony Abbattista er visepresident for teknologiløsninger for Allstate, der han er ansvarlig for enterprise teknologistrategi, informasjonstjenester, teknisk arkitektur, teknologiledelse og infrastruktur. Han er også teknologisk arbeidsgruppemedlem i Executives 'Club of Chicago og tjenestegjør i Sun Microsystems Executive Advisory Council. Før han begynte i Allstate i 2003, var han seniorpartner i DiamondCluster International. Han tilbrakte også åtte år som assosiert partner hos Andersen Consulting i det nye teknologikonsernet.

Jeg hadde en sjanse til å snakke med Anthony om hans nylige engasjement i Allstates banebrytende grønne datasenter i Rochelle, IL - et av de mest energieffektive teknologiprosjektene hvor som helst - som kommer til å motta sertifisering på gullnivå i år.

Merk: Denne artikkelen er også tilgjengelig som PDF-nedlasting.

1. Jeff: Mens du vurderte dette datacenter-prosjektet på Allstate, hvor mye knyttet beslutningene dine seg til økonomiske, politiske og miljømessige spørsmål? Anthony: Vi vil alltid gjøre det som er best for kundene våre, så vårt første mål var å redusere de totale eierkostnadene. Hvordan kan vi være rimeligere, gi en bedre brukeropplevelse og være innovative? Dette er de viktigste driverne i alle våre store utgifter. Blir grønt, tilgjengelighet og flere "niner" er de tingene som da kan skille oss fra å bygge bare et hvilket som helst datasenter. Det var det som var viktig for vår sosiale og miljømessige ansvarlighet, og å gjøre det som er riktig for planeten. Grønn IT er bare ett av mange gode initiativ hos Allstate. Sammen med andre ting, for eksempel papirbruk og porto, forfølger vi alltid måter vi kan ha et mindre karbonavtrykk for samfunnet vårt og for planeten. Det handler bare om å være ansvarlige borgere. 2. Jeff: Hvor mye av de 50 millioner dollar pluss som ble investert i hele prosjektet var ekstra margin for de grønne aspektene? Anthony: Så langt vi kunne beregne den ekstra kostnaden, har vi aldri brutt den ned på den måten. Vi startet med den innledende utformingen av bygningen med noen grunnleggende grønne konsepter i forkant av planen vår. Vår forventning er å få minst 20 år fra bygningen og kapitalforbedringene fra et finanspolitisk perspektiv, så med det i bakhodet startet vi med en god mengde grønt i forslaget: utstyr med variabel hastighet, kjølere og andre detaljer Vi visste allerede hvordan vi skulle gjøre det riktig av erfaring med våre andre fasiliteter.

På den verditekniske siden tok vi hver vare på individuell basis. Hvis tilbakebetalingen var god, og driftskostnadene ga mening i bygningen og leieforholdet på 20 år, gikk vi videre. Vi har også laget en litany av trinnvise endringer mens vi gikk gjennom prosessen. Fra starten av var planen vår å lage et bygg som ble sertifisert på grunnnivå i henhold til LEED, som er Leadership in Energy and Environmental Design-standarden til Green Building Council. Ikke lenge inn i prosjektet, innså vi at vi ikke var langt fra å få en sølv-sertifisering. Derfra gjorde vi det til min "gå for gullet" -utfordring, og jeg tror vi kommer til å klare det. Gull er relativt uvanlig for et datasenter. Vi forventer å få den endelige bekreftelsen fra rådet i begynnelsen av dette året.

3. Jeff: Jeg legger merke til i prosjektbeskrivelsene at noen av miljødetaljene i bygningen er ganske høyteknologiske, som vinduslamper. Men andre er mye mer teknologiske, som refleksmaling på taket. Hvordan prioriterte du det du skulle inkludere eller utelate? Anthony: Noen var enkle valg av det grønne alternativet fremfor et generisk alternativ uten betydelige merkostnader, som takmaling, og de var bare automatiske. For andre, som kjøleinnretninger og belysning med variabel hastighet, var det en forskyvning som skulle vurderes i den umiddelbare investeringen av kapital. Med energigjenvinning får vi faktisk all varmen til kontorlokalet og ferdige områder fra datasenteret, så vi har null oppvarmingskostnader. Det var en av våre enklere avgjørelser. Så var det avgjørelser som ble blandet. Men når vi ser på de opprinnelige byggekostnadene per kvadratfot, vil jeg si at vi er i nærheten av våre opprinnelige estimater.

4. Jeff: Var din beslutning om å bygge Rochelle-lokasjonen lik begrunnelsen til Wal-Mart og Northern Trust, som også valgte det samme området nylig? Anthony: Jeg tror noe av det var. Vi så på fire eller fem steder innen 100 miles fra hjemmekontoret, slik at vi kunne opprettholde et godt nettverk og gå frem og tilbake når vi trenger det. Denne teknologiparken var også veldig vennlig med det vi ønsket å gjøre, og kraft og vennlighet var to av de viktigste faktorene for oss. De eier sine egne verktøy og var enkle å jobbe med når det gjaldt å få alle verktøyene med gode priser til det nye bygget. Det er også viktig fiber som følger motorveiene, opp gjennom Rockford og langs I-88, så det har gjort det mulig for oss å bygge et fremtidens tilkoblede kommunikasjonsnettverk. 5. Jeff: Fra et teknologisk ROI-synspunkt, kan du snakke om noen av forbedringene datasenteret har gjort i dine evner? Anthony: Virtualisering var den viktigste delen av oppgraderingen, spesielt med Windows og UNIX, som begge er de største og høyest vekstplattformene. Det er der du begynner å se server-spredning, og slik blir serverne relativt rimeligere. I mange datasentre uten virtualisering spiser du opp både gulvareal og kilowattimer med stort sett underutnyttet utstyr.

Vi bruker også en god del tynnforsyning i lagring for å kunne overtegne lagerplassen vår. En tildeling av to gigabyte betyr ikke at det vil være behov for det beløpet, men du må reservere det. Så vi har jobbet med en lagringsstrategi i flere lag for å tynne tilbud eller overtegne, og det har allerede fungert ekstremt godt i våre eksisterende datasentre.

Andre funksjoner vi har investert i er avansert teknologi for kraft- og kjølehåndtering i selve anlegget. Det virkelige trikset er å få gratis kjøledager, noe som betyr at vi på en kjøligere dag bare sirkulerer kaldt vann og åpner et vindu, for å si det slik. Vi brukte en god del tid på å finne ut energiledelsestykket. Et av de viktigste problemene i et moderne datasenter er varme, og det er en annen grunn til at vi bestemte oss for å lokalisere i nord.

6. Jeff: Når det gjelder forbedring av IT-effektiviteten i forhold til selskapet som helhet, hvordan vil du rangere teknologi i det store bildet av forretningsstrategien? Anthony: Tatt i betraktning at vår virksomhet handler om at kunder har tilgang til oss gjennom flere kanaler til alle tider av døgnet, via Internett, telefonsentre eller våre byråer, må vi ha en fullstendig integrert IT-strategi. Vi fokuserer på total tilgjengelighet og et forenklet teknologimiljø på samme tid. Vi tok en strategisk beslutning i løpet av de siste fem årene for å maksimere tilgjengeligheten og påliteligheten til kundene våre. Det setter teknologi sammen med mennesker og kapital midt i hjertet av det vi gjør. Teknologievnen er absolutt verdsatt som en integrert del av virksomheten hos Allstate, og det er grunnen til at vi har det store talentet og er i stand til å bruke så betydelige ressurser på teknologi. Og for å fortelle deg sannheten, ville jeg ikke jobbe på et sted der det jeg gjør ikke anses som kritisk for virksomheten. 7. Jeff: Har datasenteret skapt noen nye miljøtekniske jobber eller jobber innen bygg og anlegg? Anthony: I hovedsak har vi gått fra fire datasentre til to, og vi har gjort det med mål om økt effektivitet. Det var ikke den primære forventningen om å skape jobber med et lys-out datacenter. Det kommer til å være fordeler ved å ha mindre bånd eller ingen bånd i det hele tatt over tid, oppdatere teknologien og ha færre bevegelige deler, men endringene i bemanningen har vært veldig små. Vi kjørte distribuert til å begynne med, og vi har mennesker over hele verden som er en del av drifts- og infrastrukturteamet vårt, så det var en veldig virtuell operasjon før dette bygget og fortsetter å bli kjørt på den måten. 8. Jeff: Vil kundene dine se spesifikke resultater fra det nye datasenteret? Anthony: Den ultimate effekten på kunden vil være i større kostnadsbesparelser og også i ytterligere forbedringer av service og tilgjengelighet fra våre kundesentre. Fra kundens perspektiv er forventningene høye om at vi alltid vil være der. På IT-siden gifter vi oss noen ganger 30 år gammel teknologi med avansert teknologi, så dette hjelper oss virkelig å forenkle den typen miljø med færre nettverk, færre bevegelige deler, færre stordammer og ting å bryte. Vi forventer at denne typen innovasjoner vil støtte vår forfølgelse av konkurransedyktig og eksepsjonell kundeopplevelse. Vi ønsker å bli anerkjent som et tre- eller fire-nines-selskap på alle de kundevendte tingene vi gjør. 9. Jeff: Hva tror du har vært ditt primære personlige bidrag til å bringe det nye datasenteret online? Anthony: Mitt hovedansvar er å være en god trener og cheerleader. Det er vanskelig arbeid; det er et maraton for å komme inn i et anlegg som dette og gjøre det riktig. Så mens det har vært et glimt i øynene på det, bruker jeg mye tid på å hjelpe folk til å bryte ned barrierer og se de økonomiske fordelene og tjenestene. Jeg hjelper folk med å holde rett perspektiv, holde øye med ballen og eie den, og det gjør de fordi de tror på den. 1 0. Jeff: Hvordan vil du oppmuntre andre selskaper som ser på barrierer og hindringer for å bygge et anlegg som dette? Anthony: I stedet for å være begeistret for teknologien, er det viktig å holde virksomheten som førsteprioritet. Noen av beslutningene om hva vi ønsket å gjøre, ble tatt for to og et halvt år siden i forskjellige økonomiske tider. Selskapet levde med disse beslutningene og støttet oss hele veien. Du stopper ikke et prosjekt med dette omfanget bare fordi du kommer inn i en dårlig økonomi. Vi er forretningsaktive og engasjerte både intellektuelt og økonomisk, så vi ble ikke distrahert. Vi visste hva vi gjorde og hvorfor, og vi holdt oss til det.

Hver beslutning vi tok var basert på å bruke teknologi for å drive virksomheten som en bedrift, og ikke "gi deg sus, er ikke dette kult?" Jeg tror det har vært nøkkelen til å styre dette prosjektet og vite når nok er nok. Du kan alltid finne en god idé til, men å holde virksomheten og kundefokuset først er det som fikk dette prosjektet til å bli godkjent til å begynne med og så fikk oss gjennom det. Vår forretningsstrategi fremover støtter en mer eksepsjonell kundeopplevelse; mindre dokumentasjon, e-dokumenter, mindre irritasjon, mobilitet, kundeintimitet og gi kunden en stemme i vår differensiering. Teknologi kan bare gjøre det bedre, ved å vite alt vi trenger å vite om kunden og bære riktige produkter og tjenester.

Vår virksomhet handler om å ha den rette samtalen på behovstidspunktet. Rørleggerarbeid og ledninger tar virkelig vare på seg selv når du driver det som en bedrift. Vi oppfinner oss selv rundt å sette kundeforholdet i sentrum for alt vi gjør.


Sjekk ut 10 Things ... nyhetsbrevet

Få de viktigste fakta om et bredt spekter av teknologier, teknikker, strategier og ferdigheter ved hjelp av de kortfattede behov-til-kunnskap-listene som er omtalt i TechRepublic's 10 Things-nyhetsbrev, levert hver fredag. Registrer deg automatisk i dag.

© Copyright 2020 | mobilegn.com