Cern: Cloud computing blir med på jakten på universets opprinnelse

Når dagjobben din finner ut hvordan universet fungerer, trenger du litt kraftig datakraft til disposisjon.

Det er grunnen til at forskere ved Cern, det sveitsiske forskningslaboratoriet som er hjemstedet til partikkelakseleratoren Large Hadron Collider (LHC), trekker inn noen ekstra muskler fra skyen.

En del av den 27 km lange Large Hadron Collider-partikkelakseleratoren ved Cern

LHC-eksperimentene alene genererer 22PB data hvert år, som må siktes og sonderes i Cerns søken etter å svare på grunnleggende spørsmål som "Hva er opprinnelsen til masse?".

Cern supplerer allerede sin prosessorkraft via et nettverk av 150 datasentre, kjent som Worldwide LHC Computing Grid (WLCG), som lagrer og analyserer forskningsdataene sine. WCLG stiller rundt 150 000 prosessorer til rådighet for Cern, men forskningsinstituttet undersøker om det kan doble dette tallet ved å henvende seg til cloud computing.

Forskningsinstituttet deltar i Helix Nebula-initiativet, et pilotprosjekt designet for å starte den europeiske nettskyindustrien ved å utføre vitenskapelig forskning i skyen.

Data fra LHC-eksperimenter vil bli håndtert av forskjellige EU-baserte skyleverandører i løpet av de neste to årene, som en del av prosjektets mål om å undersøke hvilken rolle sky computing kan spille i EUs forskning.

Bob Jones er Cerns sjef for openlab, det offentlig-private partnerskapet som hjelper Cern med å identifisere nye informasjonsteknologier som kan være til fordel for laboratoriet. Han sa at Cern trenger å finne nye kilder til datakraft, ettersom etterspørselen snart vil overgå tilbudet i sine databehandlingsanlegg på stedet.

"Vi kan konsumere så mye datakapasitet som vi kan få tak i, " sa han.

"På Cern-området kan vi ikke øke størrelsen på datacentre vår mye mer. To eller tre år etter linjen vil vi være begrenset av plass og elektrisk forbruk.

"Vi må tenke på hvilke andre alternativer som er åpne for oss, og den on-demand, elastiske sky computing levert av en rekke av disse selskapene virker som et veldig godt alternativ for oss å utforske."

For å teste skyplattformers egnethet for sin forskning bruker Cern dem til å kjøre simuleringer av Atlas-eksperimentet i LHC. Så langt har Cern kjørt simuleringene ved bruk av 1000 virtuelle maskiner som kjører parallelt på en plattform levert av leverandøren Cloud Sigma. Jones sa at Cern vil prøve ulike skyplattformer som tilbys av leverandører som deltar i Helix Nebula-prosjektet før han bestemmer seg for om de vil skifte større datasett og mer av programvarestabelen til skyen.

"Vi jobber med ett eksperiment for øyeblikket. Hvis dette viser seg vellykket, kan vi utvide det til alle våre forskjellige programvareapplikasjoner."

I løpet av de neste to årene vil Cern undersøke tjenester levert av Helix Nebula-skyprodusentene, sammenligne dem med kostnadene for å levere datamaskinkraft og lagring internt, samt vurdere problemer som skalerbarhet, datasikkerhet og tilgang.

"Avhengig av hvor bra det gir, kan vi oversvømme disse kommersielle tjenestene. For tiden bruker vi 150 000 prosessorer kontinuerlig via WCLG-nettet, og vi kan potensielt doble det, " sa Jones.

Andre forskningsbyråer som tester skybasert forskning som en del av det EC-støttede Helix Nebula-prosjektet er European Space Agency (ESA), som skal utføre satellittbasert forskning om naturkatastrofer, og European Molecular Biology Laboratory (EMBL), som skal utføre genetisk forskning.

Jones sa at organisasjonenes samlede appetitt på datalagring og -behandling kan starte startskyet i skymarkedet i Europa og gi et solid forretningsgrunnlag for skoleselgere å vokse fra. Rundt 13 teknologileverandører - inkludert store leverandører som SAP og Atos Origin - har så langt meldt seg på for å delta i Helix Nebula.

"Vi prøver å starte opp et europeisk skymarked, vi tror at mellom oss som store organisasjoner har vi nok kritisk masse til å oppmuntre disse selskapene til å komme frem og danne et skymarked i Europa, " sa Jones.

"Hvis vi kan demonstrere at det er teknisk og økonomisk mulig for verdensledende forskningsorganisasjoner som Cern, ESA og EMBL å bruke disse ressursene, vil det tiltrekke andre."

Enda viktigere for Cern, sa Jones, den ekstra datakraften og lagring som skyen lovet, kan hjelpe forskere til å analysere LHC-data raskere.

"I løpet av de neste årene kommer vi til å ha i overkant av 20 GB data hvert år, som må lagres, behandles og distribueres til de tusenvis av fysikere over hele verden.

"Ved å gi dem mer beregnet kapasitet gir vi dem flere muligheter for hva de kan se etter i fysikkdataene - de kan gjøre bedre datautvinning og analyse.

"Vi kan potensielt øke hastigheten på oppdagelsen ved å redusere tiden det tar å analysere dataene som kommer fra akseleratorer."

© Copyright 2020 | mobilegn.com