Cray-1 superdatamaskin: Hvordan jeg oppdaget en dinosaur på museet

Forleden var jeg i Exhibition Road i London, på vei tilbake til undergrunnen etter et møte. Vitenskapsmuseet ligger vegg i vegg, og etter at jeg ikke hadde vært på besøk siden mine barn var små, bestemte jeg meg for å ta en kikk rundt.

Når bakpanelene er fjernet, avslører Cray-1 en uventet enorm mengde ledning. Foto: renaissancechambara / Flickr

Jeg vandret inn, takket meg selv som en skattyter for å støtte museets gratis inngangspolitikk og satte igang gjennom første etasje forbi de gamle dampmaskinene, som vil være kjent for mange generasjoner fra skolebesøk.

Forbi romskjermen og på baksiden av første etasje lå et avsnitt kalt Making the Modern World, og besto av 150 av det som har blitt ansett som de mest betydningsfulle gjenstandene fra 1750 til 2000 i Science Museums samlinger.

Midt i denne relativt interessante mishashen av gjenstander - som spenner fra en V2-rakett til en Model T Ford - var en Cray-1 Supercomputer fra 1976, dekorert med knallrøde, blå og grønne paneler.

Nå kan det være at jeg er i en viss alder, men jeg var lamslått over å se denne gjenstanden, som jeg hadde sett på som nesten en legende ting. Da jeg startet arbeidslivet og begynte å lære om teknologi ordentlig, var Cray den raskeste datamaskinen i verden.

Det var bare kjent fra bilder og kjent for sin sci-fi-utseende. Et tårn av teknologi, tilgjengelig i forskjellige fargevalg, ordnet i C-form, med et polstret benkesete rundt basen som inneholdt strømforsyninger og kjøling. Utover det visste jeg lite mer.

Ansikt til ansikt med en ekte Cray-1, lærte jeg to ting umiddelbart. Én: fra å se på museumsutstillingen der inne i C-ryggene er utenfor datamaskinen, var det en enorm mengde ledning inne i Cray, noe jeg egentlig ikke forventet.

To: museets forklarende blurb sa Seymour Cray, den betegnede designeren, favoriserte enkelhet i design helt ned til sine foretrukne verktøy med blyanter og firkantet papir.

Da jeg kom hjem så jeg opp et par ting. Da Cray-1 ble lansert i 1976, solgte den første modellen for $ 8, 8 millioner. Så ja, de var dyre. Det tilsvarer $ 35, 5 millioner i dagens penger. Cray solgte mer enn 80 eksempler på den modellen, noe som gjorde selskapet til en suksess på den tiden.

Cray sa: "Hvem som helst kan bygge en rask CPU. Trikset er å bygge et raskt system." Han var en ivrig troende på å holde alle dataforene like lange, slik at data som var ment å ankomme samtidig faktisk gjorde det. Ingen av sammenkoblingene var lengre enn fire meter.

Så i tillegg til å være den opprinnelige, kom C-formen til datamaskinens prosessorkabinett fra å holde alle sammenkoblinger på baksiden av kretskortene så nærme hverandre som mulig for å holde ledningens lengde nede.

Der sto den foran meg - en ekte maskin, men nå 35 år gammel og ikke lenger den raskeste datamaskinen i verden. Det føltes på en måte som å se på dinosaurskjelettene i Natural History Museum ved siden av - et ekko fra fortiden, som ikke lenger lever.

Jeg har alltid foretrukket enkelhet, og det er gledelig å vite at Seymour Cray gjorde det samme. Gordon Bell, mannen som utviklet DEC VAX - ungdommer, slå den opp - sa: "Seymour bygde enkle maskiner. Han visste at hvis hvert trinn var enkelt, ville det gå raskt."

Hvis du er i London, kan du gå inn på Science Museum for å se på Cray-1. I bygningen er også andre historiske beregningsartikler, inkludert den moderne bygget Babbage's Difference-motor og Ernie, Premium Bond-generatoren for tilfeldige nummer.

Det er en eklektisk samling - og sannsynligvis mer fascinerende for oss eldre IT-proffer enn for barna.

Så når var sist gang du kom over et stykke teknologi som fikk deg til å tenke på din tidligere IT-karriere? Hvorfor ikke dele dine minner?

© Copyright 2020 | mobilegn.com