Mindre er mer for australske startups

Australias oppstartøkosystem har kommet langt de siste to tiårene, men det er fortsatt en stor forskjell mellom det lokale markedet og hjemlandet til økosystemet som det jobber for å etterligne: Silicon Valley.

Den innenlandske oppstartssektoren ser flere og flere deltakere som kjemper for å hente penger for å hjelpe virksomheter i tidlig fase med å komme seg fra bakken, men når det gjelder mer omfattende finansiering i senere stadium, pleier dollar å tørke opp.

Imidlertid løper de økonomiske grunnlagene bak Californias teknologisektor - og USAs teknologibransje generelt - langt og dypt, med mange brønner for å trekke rike finansieringssømmer. Noen av de større risikokapitalforetakene i landet forvalter fond verdt milliarder av dollar.

I mars i år samlet det amerikanske venturekapitalfirmaet Accel Partners to nye fond til en samlet verdi på 1, 48 milliarder dollar. Organisasjonen alene forvalter midler som krever en samlet verdi på over 8 milliarder dollar.

Investeringsporteføljen er som en samtale fra verdens mest gjenkjennelige internettbedrifter, inkludert Facebook, Spotify, Dropbox, 99 Designs, Etsy og Australias egen Atlassian.

Til sammenligning anslår Australian Private Equity and Venture Capital Association Limited (AVCAL) at Australias totale risikokapitalfond kommer inn på i underkant av 2, 19 milliarder dollar.

I følge AVCAL utgjorde Australias totale investering i private equity og venture capital for regnskapsåret som avsluttet 2014 2, 5 milliarder dollar - et fall på 13 prosent fra året før.

Venturekapitalfirmaer investerte tilsammen 516 millioner dollar i australske virksomheter i løpet av året, ifølge organisasjonens 2014 Yearbook, med nesten halvparten ($ 266 millioner) som kom fra amerikanske baserte VC-firmaer.

I tillegg falt venturekapitalinnsamling i Australia med 21 prosent sammenlignet med foregående regnskapsår til $ 120 millioner på fire fond, ifølge AVCALs årsrapport.

Dette fallet i lokal VC-innsamling har falt sammen med den australske regjeringens beslutning om å kutte hundrevis av millioner av dollar til offentlig finansiering fra programmer som har som mål å gi startups kapital og hjelpe dem med å kommersialisere sine produkter og innovasjoner.

Denne opplevde mangelen på støtte til den lokale oppstartssektoren kan ved første øyekast virke dyster, men det kan være sølvfor.

Fraværet av alvorlig innløste venturefond og annen støtte kan faktisk være å oppmuntre lokale teknologiske gründere til å utvikle et overbevisende markedstilbud tidlig i virksomhetenes livssykluser, noe som ikke gir dem noe annet valg enn å etablere en lønnsom modell fra begynnelsen.

Den australske oppstartsstjernen Atlassian gjorde et overskudd og oppnådde industriutvikling i årevis før han fikk sin første betydelige eksterne kapitalinnsamlingsrunde.

Atlassiske grunnleggere Mike Cannon-Brookes (L) og Scott Farquhar. (Bilde: Atlassian)

Atlassian ble grunnlagt i 2002 av Scott Farquhar og Mike Cannon-Brookes, og startet i begynnelsen av årene med kredittkortsgjeld, men i 2004 hevdet det mer enn 2000 betalende klientselskaper.

Et år senere åpnet det kontoret i San Francisco. Det var først i 2010 at selskapet så sin første store kapitalrunde, i det landemerke $ 60 millioner investeringen det fikk fra Accel Partners for rapporterte 20 prosent av selskapet. På det tidspunktet hadde imidlertid selskapet allerede nok deig til å skelle ut ved overtakelsen av utvikler-suite-produsenten Cenqua i 2007.

Farquhar og Cannon-Brookes viste tidlig at det var mulig å bygge et teknisk selskap fra Australia uten masser av VC-investeringer på et senere tidspunkt, eller til og med på mellomnivå.

Rush til inntekter

Evnen til å bygge en vellykket internasjonal virksomhet ut fra en oppstart som opererer i et marked med minimale mellom- til sent-fase investeringsdollar, som Atlassian gjorde, er en prestasjon som er muliggjort av et tidlig fokus på produkt og umiddelbare inntekter, ifølge Scribd og Parse-grunnlegger Tikhon Bernstam.

Mens begge Bernstams merkevarer har gått videre til høye kommersielle høyder ved hjelp av finansiering fra USA-baserte VC-firmaer hvert steg, er oppstarter som opererer i markeder med finansieringsmangel ofte bygget for lønnsomhet fra starten av.

"Hvis jeg startet et selskap fra bunnen av, og det var min første, ville jeg virkelig fokusert på noe som umiddelbart genererte inntekter." Scribd-grunnlegger Tikhon Bernstam

"Du blir mer spenstig, fordi du ikke kommer til å få finansiering like enkelt, så du blir nødt til å slipe ut tingene hardere, du må være mer vedvarende og klare deg med mindre ressurser, " Bernstam fortalte TechRepublic.

I motsetning til dette, var utviklingen av Scribd, som først og fremst skjedde i Californias San Francisco, ikke opprinnelig drevet av fokus på profitt, men heller på å bygge en stor brukerbase for å etablere inntektsgenerering lenger nede på banen.

"For Scribd tjente vi ikke penger på det på mange år, " sa han. "Vi kunne aldri ha gjort det andre steder."

I nesten ethvert annet marked på planeten mener Bernstam imidlertid at det er den eneste veien å bygge en lønnsom og spenstig virksomhet fra de tidligste dagene.

"Jeg tror du må vise utrolig trekkraft eller inntekter og vekst mye raskere enn du ville gjort hvis du var et Silicon Valley-selskap, " sa han. "Hvis jeg startet et selskap fra bunnen av, og det var min første, ville jeg virkelig fokusert på noe som umiddelbart genererte inntekter."

Dette er nettopp banen som Sydney-baserte online designoppstart Canva har tatt, med medstifterne Melanie Perkins og Cliff Obrecht som satte opp plattformen for å gjøre overskudd fra første dag.

Guy Kawasaki, Melanie Perkins, Cliff Obrecht. (Bilde: Canva)

Det hjelper at før Canvas verdensomspennende lansering i august 2013, hadde Obrecht og Perkins lansert et online produktprodukt for skolebøker kalt Fusion Books. Dette ble opprettet i 2007, mens de to fortsatt var på universitetet, og ble også designet for å generere inntekter helt fra begynnelsen.

"Vi bygde vårt første selskap, Fusion Books, som var organisk finansiert slik at det ikke hadde noen eksterne investorer i det hele tatt, " sa Perkins til TechRepublic. "Det var veldig gunstig, fordi det gjorde det mulig for oss å vokse et lønnsomt selskap, lære alt om virksomhet, å bygge et produkt og lansere internasjonalt.

"Jeg føler meg så heldig at vi hadde et selskap i så mange år uten å ha investeringer, fordi jeg tror vi har lært så mange flere ting. Jeg tror at investeringer faktisk kan være en tidsbombe, " sa hun. "Når du får investeringer, må du levere, og du må gjennomføre, og du må ha vekstkurver som går som gale."

Canvas forretningsmodell består av en blanding av gratis online designtjenester kombinert med et betalt bildebibliotek, som brukere kan kjøpe for en relativt nominell flat avgift. Denne blandingen har sørget for at selskapet effektivt har generert inntekter siden lanseringen, samtidig som det har bygd sin brukerbase, som igjen øker inntektene.

I følge Perkins dreide Canvas første år før den globale lanseringen seg om å bygge et produkt og et tilbud om å løse et spesifikt problem for potensielle brukere, med spørsmålet om finansiering først komme i ligningen senere.

Faktisk tilsto Perkins at hun i begynnelsen ikke visste at det fantes risikokapitalmuligheter for gründere som henne og Obrecht.

"Da vi startet, visste vi bestemt ikke hva risikokapital var, " sa hun.

Det gikk imidlertid ikke lang tid før selskapet vekket interesse fra risikokapitalister både lokalt og lenger unna, inkludert Blackbird Ventures, Square Peg Capital og Matrix Partners. I juli kunngjorde Canva at de hadde samlet inn 3, 6 millioner dollar i sin andre finansieringsrunde, i tillegg til frøfinansieringen på 3 millioner dollar den hadde samlet inn i mars i fjor.

Mens selskapet har mottatt noen alvorlige mynt i tidlig fase etter australske standarder, var det aldri det primære målet å få slik støtte, med Perkins og Obrecht som først fokuserte på hva de kunne tilby brukere, i stedet for der de ville finne sin neste kontant hit.

"Det er veldig viktig å først se et problem, bygge et produkt for å løse det problemet og sikre at brukerne dine er fornøyde med produktet du har bygget, og jeg tror at noen ganger tror folk at finansiering er det endelige målet, " sa Perkins. "Internt, som selskap, må du være fokusert på de riktige tingene, som gir verdi til brukerne dine.

"Hvis du er en første gangs gründer, synes jeg det er en veldig fin prosess å faktisk bygge et produkt og selge produktet før du begynner å se på finansiering. For oss var det en av de mest verdifulle opplevelsene jeg muligens kunne forestilt meg . Hvis vi hadde fått betydelige investeringsbeløp tidlig, ville det være veldig, veldig utfordrende å utføre, "sa hun.

Forbindelser i dalen

Canvas støttespillere inkluderer Facebooks direktør for ingeniørvirksomhet og den tidligere Google Maps-medskaperen Lars Rasmussen, Yahoo CFO Ken Goldman, Søke medgründer Paul Bassat, og VC ekstraordinær Bill Tai, som har investert i mer enn 110 selskaper, inkludert TweetDeck, BitFury og Australia's Shoes of Prey.

I juli i år kom også tidligere Apple-sjefevangelist Guy Kawasaki om bord som Canvas sjefevangelist, med sikte på å øke selskapets tilstedeværelse i USA.

Selv om den økonomiske støtten absolutt har vært en velsignelse, slik at Canva kan få fart på utvidelsen, mener Perkins at den mer verdifulle delen av all denne oppmerksomheten både hjemme og i utlandet har vært råd og forbindelser gitt av noen av Australias og Silicon Valley beste .

"Bill Tai introduserte meg for Lars Rasmussen, som grunnla Google Maps, og det var gjennom nettverkene hans at vi endte opp med å møte mange investorer i San Francisco, " sa Perkins. "Vi har vært veldig heldige som har en flott gruppe investorer som har hatt utrolig opplevelse - og vi kan benytte deg av nettverkene deres."

Dette har absolutt vært Bernstams erfaring med Scribd og Parse; han argumenterer for at Silicon Valley har et mye rikere tilbud enn bare kontantene som ble injisert fra investorenes fete lommebøker.

Jeg tror at investeringer faktisk kan være en tidsbombe Melanie Perkins, Canva-grunnlegger

"Det handler ikke bare om pengene, det er menneskene som hjelper deg når du kommer på villspor, " sa han. "Det er utrolig verdifullt, fordi det er veldig enkelt uten hjelp å gå i feil retning i lang tid.

"Vi startet Scribd i Boston, men i San Francisco, i Mountain View og Palo Alto, føler du denne helt andre energien, i den forstand at det er mange smarte mennesker som har gjort så mange fantastiske ting, og de er alle glade for snakke med deg, og gi deg råd, og du er en første gangs grunnlegger og du aner ikke hva du gjør, "sa han.

Dette var en av de viktigste driverne bak flyttingen til California for den australsk-baserte online-dokumentoppstart Nitro, med selskapets grunnlegger og administrerende direktør Sam Chandler som hevdet at flyttingen til San Francisco fra Melbourne dreide seg mer om forbindelser enn finansiering.

"Da vi tok den avgjørelsen, handlet det ikke bare om kapital; det handlet også om tilgang til talent, " sa Chandler til TechRepublic. "Bay-områdets kultur - det er en åpenhet for nye ting, en favn av nye ting i Bay-området som er ulikt noe annet. Det handler ikke bare om penger."

Det ville være ubehagelig å antyde at Nitro ikke har kraftig utnyttet hovedkvarterets beliggenhet i San Francisco for å få forbindelse med USA-baserte VC-finansiering. Bare forrige måned sikret selskapet seg en finansieringsrunde på $ 15 millioner fra Massachusetts-hovedkontoret Battery Ventures, som har samlet inn mer enn 4 milliarder dollar i sin 31-årige historie.

Imidlertid fastholder Chandler at da selskapet flyttet hovedkontoret fra Australia i 2008, var det for å benytte seg av Bay Areas rike basseng av talent, og å rørlegge det tett sammensveisede nettverket av tech-spillere for råd og forbindelser.

"Vi tok denne avgjørelsen tilbake i 2008, og den gangen var det australske økosystemet for teknologioppstart ikke veldig utviklet, det var ganske umodent, " sa Chandler. "Det var en håndfull startups som hadde en viss suksess - som Atlassian - allerede på scenen, men det var ikke dette rike økosystemet av selskaper i alle størrelser som vi har i dag.

"Så det var ikke kompetansen vi trengte. Da vi så på organisasjonen, enten det var teknologiselgere, teknologimarkedsføringsfolk og bestemte typer programvareingeniører - var det bare ikke talentpoolen.

"Det var faktisk ikke for pengene, men mer for folket. Men vi visste også, for å dra til Bay-området, at hvis vi noen gang ville ha tilgang til kapitalmarkedene, var det stedet å gjøre det, " han sa.

Etter å ha samlet inn rundt 1 million dollar i frøfinansiering fra venner, familie og bekjente i 2007, flyttet Nitro til California som et lønnsomt selskap og fortsatte å bygge sin virksomhet uten ytterligere finansiering, til den mottok 6, 6 millioner dollar fra - ironisk nok - Australias Starfish Ventures, med base i Nitros hjemby Melbourne.

Hjemmevokst mas

Mens Nitros bane så den fly flyten tidlig, bare for å motta betydelig finansiering fra selve reiret som den hadde fløyet fra, har den lokale oppstartssukseshistorien Appster - også grunnlagt i Melbourne - fulgt den selvfinansierte ruten, uten noe mye råd fra Silicon Valley underveis.

Appster-gründerne Josiah Humphrey (L) og Mark McDonald. (Bilde: Appster)

Denne modellen har vist seg å være en vinnende formel for Appster, som ble startet opp til lønnsomhet og nå sysselsetter 150 personer over tre kontinenter, med kontorer i Melbourne, San Francisco og India.

"Vi skaffet oss ikke midler fra USA, " sa co-CEO og medgründer Appster, Mark McDonald, til TechRepublic. "Fordi vi startet i Australia, hadde vi ikke muligheten til å gå og skaffe et par millioner dollar."

Det forhindret imidlertid ikke McDonald og Appster medgründer og regissør Josiah Humphrey fra å åpne et kontor i California og få rikelig med råd fra Silicon Valley-baserte tech-gründere i prosessen.

Faktisk kunngjorde selskapet i august at det hadde tatt på seg David Jacques, PayPal tidligere administrerende direktør og nåværende finansdirektør på 500 Startups, som en av den voksende listen over strategiske rådgivere, sammen med Virgin Australias tidligere COO Liz Savage.

Mens McDonald innrømmer at Australias oppstartslandskap er noe beredskapsfritt for VC-er med dype lommer sammenlignet med USA, har det lokale økosystemet noen av de andre elementene i Silicon Valley-modus, for eksempel inkubatorer, gasspedaler og møteoppgaver for lokalsamfunnet.

Selv om disse lokale mulighetene ikke helt har erstattet fordelene ved forbindelser lenger unna og råd fra noen av Californias beste, gir det lokale startups en kjempesjanse til å etablere en lønnsom virksomhet uten titalls millioner i finansiering i sent fase.

"I Australia tror jeg det er litt vanlig, " sa McDonald. "Mange av disse selskapene i tidlig fase, de har ingen alternativer, så de starter opp. De kjemper, de selger; de finner en måte å tjene penger tidlig på.

"De gjør det fordi alternativene ikke er her. Det er interessant at det er mange australske gründere i Silicon Valley. Jeg tror det som har en tendens til å skje er at de bygger det produkttilbudet her - prototypen her i Australia De begynner å tjene litt penger her, og så går de og dyrker dem i USA. Jeg tror det er standardmodellen for øyeblikket, "sa han.

Appster gjør grep for å utvide seg ytterligere inn i bedriftens ende av markedet, men har i flere år jobbet med lokale startups for å utvikle innovative app-ideer. Denne erfaringen har gitt McDonald et unikt perspektiv på den australske nystartede scenen, som han mener ofte har et større fokus på å utvikle overbevisende produkter tidlig i en virksomhets liv enn i andre markeder.

"Jeg tror det er en bedre måte å bygge et oppstart-økosystem i Australia, med mange godt utførte produkter, " sa han. "Og det er derfor vi brenner veldig for modellen vi har, kontra andre selskaper i verdensrommet.

"Jeg anbefaler ikke at startups i tidlig fase kommer i gjeld, fordi mye av tiden er aksjefinansiering den høyeste risikoen. I de senere stadier, når selskaper har kontantstrøm og en inntekt, er det tiden å ta på gjeld .

"Jeg anbefaler ikke at nystartede selskaper begynner i gjeld, fordi mye av tiden er aksjefinansiering den høyeste risikoen. Appster-medgründer Mark McDonald

"Men problemet er å finne produktmarkedsdelen; noe som folk vil bruke. Den mest risikable delen er da, når du bare prøver å få brukere ombord, og prøver å finne ut hva folk vil bruke, " sa han sa.

Gitt Scribd-grunnleggerens syn på australiere, bør det å ikke ta på seg risikoen være noe problem for lokale teknologiske gründere.

"Jeg har lagt merke til at det stort sett skjer en kulturell ting, der nettopp i noen land er folk svært risikovillige, " sa Bernstam. "Australierne jeg har møtt er utrolige risikotakere, så hvis det i det hele tatt generaliseres, tror jeg ikke det er noe problem.

"Selv bare på reise, er det ofte australiere som vil gjøre den sprøeste klipphoppende typen ting. Så jeg tror at risikotakende holdning ligner mer på Amerika i den forstand, basert på utvalgets størrelse på 10 australiere., " han sa.

© Copyright 2020 | mobilegn.com