Min tur til å se den endelige lanseringen av romfergen fra Discovery

Som mange mennesker som vokste til å være nørder, har jeg elsket raketter og plass siden jeg var liten gutt. Da jeg var rundt seks år sendte jeg et rakettdesign til NASA, og jeg har fremdeles det høflige brevet de sendte meg tilbake. I en alder av ti år hadde jeg fløyet utallige modellraketter. Den aller første applikasjonen jeg "skrev" var en BASIC type inn på en Wang for å beregne stabiliteten til disse rakettene. Og selvfølgelig ønsket jeg å være astronaut.

I mange år gikk romfergen opp så ofte at folk trodde de ville ha muligheten til å se en lansering på et tidspunkt i fremtiden. Shuttle-oppdragene tar imidlertid slutt. Gjennom et godt hell og godt vennskap, måtte jeg sjansen til ikke bare å se romfartens endelige lansering (STS-133-oppdrag) 24. februar 2011, men ta min tre år gamle sønn Jarrett (som er allerede like sløve med raketter som jeg er) og min kone Chelsea også. Jeg vil dele eventyret vårt med TechRepublic-samfunnet.

Innhenting av billetter

I fjor prøvde min venn BJ og jeg å finne ut hvordan vi skulle se skytteltrafikken som var planlagt i november, men timingen fungerte ikke. NASA endte med å skrubbe oppdraget. Billetter til de siste par lanseringene har bare vært tilgjengelig på lotteribasis på grunn av den høye etterspørselen. BJ og jeg legger begge navnene våre i hatten med lave forventninger. I mellomtiden ble sønnen min mer og mer besatt av plass. Han ville kreve nesten daglig at vi ser på lanseringsvideoer på nettstedet til NASA. (Denne lanseringsvideoen er hans favoritt.) Han har slitt Halloween-astronautdraktet sitt fordi han fremdeles har det på butikker og rundt i huset hele tiden.

Noen uker før lanseringen av Discovery ringte BJ og ga beskjed om at han vant lotteriet, og garantert ble fire billetter. BJ tilbød meg to billetter slik at Jarrett kunne komme med. Shuttle-oppdrag blir dyttet tilbake eller til og med skrubbet hele tiden, og det siste jeg ønsket å gjøre var å skuffe Jarrett. Så vidt han visste, skulle vi til rakettmuseet; dette var sant, siden Kennedy Space Center (KSC) har mange utstillinger. Jarrett ante ikke at vi skulle se noe virkelig spesielt.

Reiser til Florida

BJ dro til Florida dagen før jeg gjorde for å sikre seg billettene. Før jeg dro spurte kona meg meg en siste gang om jeg var sikker på at en halv uke med Jarrett helt alene var i orden. Jeg hadde ingen problemer med det, og jeg ønsket å gi henne litt tid borte fra "guttene", spesielt siden hun nå er nesten seks måneder gravid med den lille jenta vår. Hun kunne definitivt bruke litt alene tid. Men da jeg var nesten to timer på kjøreturen til Florida, ringte BJ meg og sa at de hadde ekstra billetter tilgjengelig. Chelsea var begeistret, og moren min kjørte henne for å hente meg, og vi fortsatte kjøreturen til Florida. Vi møtte til slutt BJ og kjæresten Jill og spiste oss godt og fikk hvile.

Gjør det til KSC

Det rare med KSC-billettene var at parkeringstillatelsene sa at vi trengte å være der senest kl 09:30, men billettene sa tidligst klokka 9.30 ( figur A ). Figur A

Foran en av KSC-billettene mine
Figur B

Tilbake til KSC-billettene mine

Vi var ikke sikre på trafikken, så vi forlot hotellet i Orlando klokken 07.00. (Orlando var nærme da vi kunne komme til KSC uten å betale gjennom nesen.) Turen var kort og enkel (jeg anbefaler motorvei 528 hvis du kommer fra Orlando - det var en veldig jevn tur), og KSC-ansatte gjorde en enestående jobb med å få folk til rett sted til rett tid. Det virket som om parkeringstillatelsene var forskjøvet i ankomsttidene for å sikre jevn seiling for alle. På samme måte var sikkerheten en lek. Men tidligere sikkerhet, det ble til en total logjam som tok omtrent 30 minutter å komme gjennom. I mellomtiden ønsket enhver turist å ta bilder av Jarrett siden han hadde på seg astronautdraktet, til tross for det varme Florida-været.

Besøk på KSC

Vårt første stopp på KSC var "raketthagen" ( figur C ) og Jarrett hadde en eksplosjon med Gemini-kapselmodellen som han kunne krype i ( figur D ), og lekeplassen de hadde satt opp. Mat og drikke var ganske rimelig (for pris på museum / temapark), og de tillot deg å ta med egen mat og drikke også, noe som var en kjærkommen overraskelse. Dessverre er mange av de beste utstillingene bare tilgjengelige på bussturen, som ikke kjøres på en lanseringsdag. Det var noen gode utstillinger, og Jarrett elsket virkelig skyttelbussen du kunne gå gjennom. BJ og Jill rapporterer at "Space Shuttle Launch Experience" også var utmerket. Figur C

Raketthagen på KSC
Figur D

"Astronaut" Jarrett i Gemini-modellen

Få et godt sted å se lanseringen

Mellom solen og sønnen vår, var Chelsea og jeg ganske slitte rundt klokken 1:30 eller 02:00, og vi satte kursen mot hovedutsiktsområdet der de hadde en storskjerm som var satt opp for å følge forberedelsene. På dette tidspunktet ble mange av kommunikasjonene spilt over høyttalere, og en tidligere astronaut kom ut for å svare på noen spørsmål og for å snakke om hva som skjedde. Det var ganske interessant, men jeg ville bare ha en lur.

Mens visningsområdet på KSC er anstendig, tilbyr det ikke en uhindret utsikt over romskyttelampen. Du får ikke se den første løftingen. For å se det, må du være på veien, og billettene til det var veldig begrenset. Dette var litt av en skuffelse, som du kan forestille deg. Heldigvis reddet Chelsea dagen ved å høre at det var billetter til hovedveien som var til salgs. Vi ringte BJ, og han hoppet i kø. Så ringte han oss og sa at vi måtte være der for å skaffe billetter. Vi pakket alt sammen og dro en utmattet Jarrett over KSC for å komme i kø. Vi kom dit akkurat i tide! De solgte billetter til hovedveien (omtrent $ 20 hver), og de ferget umiddelbart folk via buss. Vi var så glade for å få denne muligheten!

Figur E

Jarrett ventet på løfting da vi fortsatt var på KSC. Forbi gjerdet ligger lanseringsputen, som er helt gjemt av trær.

Teller ned og blir vitne til lanseringen

Da vi ankom, var nedtellingen omtrent 50 minutter og holdt. De hadde noen mattetelt satt opp, og vi snappet litt grub. Kjøretøyet var flott - vi fikk sitte i skyggen av bussen, men der vi var, blokkerte en liten øy utsikten. BJ speidet ut ting, og vi fant et sted å se det perfekt bare noen hundre meter ned.

Mens nedtellingen hadde gått perfekt så langt og værforholdene var ideelle, nær slutten av nedtellingen, begynte det å se ut som oppskytningen ikke kom til å skje. Sikkerhetsoffiseren i området kalte "no go" på oppdraget med en hold for å se om de kunne redde oppdraget. Du burde ha hørt jubelen som gikk opp da de rapporterte om "gå" på oppdraget igjen! Selv om ting var anspent. Oppdrag har blitt skrubbet med to minutter igjen på klokka. Rundt T minus tre minutter skiftet vi til det klare visningsområdet BJ fant og ventet. Jarrett begynte å bli antsy, så jeg la ham på skuldrene. Han var fremdeles ikke fornøyd.

Nedtellingen for de siste 30 sekundene ble ikke kunngjort, så det var litt av en overraskelse da vi plutselig begynte å se skyen av røyk og ild på lanseringsplaten. Kjøretøyet er omtrent seks kilometer unna oppskytningsputen, så det tar tid før støyen kommer frem. Publikum gikk nøtt da løftet skjedde, og jeg begynte å gråte; dette var en drøm om 30 år som kom sammen omtrent den siste mulige muligheten for at det skulle skje. Jarrett gikk bonkers.

Her er en video som min kone tok av Discovery-lanseringen (løfting starter omtrent minuttmerket). Chelsea var så spent at hun savnet den første delen av lanseringen. Utseendet på Jarretts ansikt gjorde hele turen verdt det.

Jeg tenkte ikke engang å ta bilder før romfergen var ganske bra.

Figur F

Oppdagelsen tar fart på sitt endelige oppdrag.
Figur G

Utsikten fra hovedveien etter lanseringen. Det var et mye bedre utsiktspunkt enn på KSC.

Forlater lanseringsstedet

Noen minutter etter lanseringen kom vi alle på bussen. Det tok omtrent en time å komme tilbake til KSC. Vi brukte noen minutter på å hvile oss, og deretter satte vi kursen mot bilen. Igjen gjorde KSC-ansatte en god jobb med å krangle trafikken. Dessverre var de lokale motorveiene ikke forberedt på folkemengdene som hadde nesten rekord, og det tok oss omtrent seks timer å gå de 45 milene tilbake til Orlando. Vi stoppet for middag, og da vi kom tilbake til motorveien, traff vi fortsatt trafikken. Men jeg vil si dette: Publikum var den hyggeligste gruppen jeg noen gang har vært i, selv midt i sjelen som knuser trafikken.

På vei hjem

Chelsea trengte å være tilbake på jobb på lørdag, og vi var for slått til å prøve å presse oss inn i bussturen i KSC fredag ​​før vi dro hjem. Likevel hadde vi den beste tiden som kunne tenkes. Hele reisen, utfordringene med å takle et lite barn og en gravid kone og penger brukt var vel verdt det for opplevelsen.

Kommende romferge lanseres

Registrering av billetter for å se romskyttelanseringene av STS-134 Endeavour (målrettet 19. april 2011) og STS-135 Atlantis (målrettet 28. juni 2011) er ennå ikke åpen. Selv om du ikke får en billett til enten lansering i lotteriet (som er for fire billetter), anbefaler jeg at du går til stedet dagen før den planlagte lanseringen og ser om det er tilgjengelige billetter.

Hvis du planlegger å starte en romferge-lansering, er her tipsene mine:

  • Billettene er bra for hele oppdraget (igjen, det kan bli forsinket opptil to uker før det blir avbrutt).
  • Vær forberedt på å bli lenger i tilfelle oppdraget blir forsinket. Det er et 10 minutters vindu per lanseringsdag, og de prøver i omtrent to uker før de avbryter oppdraget.
  • Bestill hotellrom langt på forhånd.
  • Daytona Beach og Orlando ligger omtrent 45 minutter fra KSC. Du kan like godt gjøre en hel ferie ut av turen hvis du kan.
  • Spør personalet om det er oppgraderinger tilgjengelig for å få en bedre utsikt.
  • Vær forberedt på å dukke opp tidlig og drepe ganske mange timer. Ta med en bok, for KSC er en rask turne, men lanseringen kan være på ettermiddag eller kveld. Ta med masse mat og vann også.
  • Du har lov til å ta med stoler, kameraer og annet utstyr. Du bør ta med et teppe i det minste, men en stol er enda bedre. Bare husk at alt du tar inn blir dratt rundt hele dagen.
  • Billettene er bra for en annen dag i parken, så gå dagen før eller etter og ta bussturen.
  • Ta med et kamera.
  • Fokuser på å se på, ikke spille inn, lanseringen.
  • Ta med barnet ditt eller et hvilket som helst ungt familiemedlem eller venn. En gutt vil aldri glemme å se en romskyttelansering.

Jeg håper at du får ta del i denne fantastiske opplevelsen som jeg hadde sjansen til å gjøre!

J.Ja

Mer om romfergen til Discovery

  • NASAs romferge Discovery tar siste flytur (galleri CNET News.com)
  • Space shuttle Discovery's ikke-menneskelige passasjer (galleri CNET News.com
  • Når romfergen tar en tur (CNET News.com-galleriet)
  • Historisk arv etter NASAs pionérbuss Discovery (galleri CNET News.com)
  • Flypassasjerer tar spektakulære opptak gjennom flyvinduet til romfergen Discovery's endelige lansering (Daily Mail)

© Copyright 2021 | mobilegn.com