Start-up Life: Hvorfor å bruke andres penger har fått meg til å skrangle

I den første av en ny serie som kartlegger en teknisk oppstartens fremgang i ukjent forretningsfarvann, prøver Richard Leyland å komme til rette med sin skremmelse over å bruke investorers penger.

Jeg er redd investorene våre. Bare litt forstår du - men det er like tydelig som svetten på brynet mitt. De skremmer meg.

På slutten av 2009 etablerte jeg et selskap i London, basert på en iPhone-app og et nettsted. Vi har gjort det bra siden den gang, etter å ha vokst brukerbasen vår, bygget et team og avsluttet en investeringsrunde for noen måneder siden.

Vi ga en del av selskapet til noen investorer, som til gjengjeld gir oss en klump med penger, tid og kompetanse. Nå ser vi hvilken skade vi kan gjøre når vi ikke bekymrer oss for evnen til å betale bussbillett.

Vi møter investorene hver måned og porer over viktige resultatindikatorer og styringsrapporter. Individuelt er ikke investorene skremmende, og faktisk ser tallene vi viser dem bra ut, men det er likevel skremmende. Frykten kommer fra formaliteten, strengheten, de andres penger på det hele.

Den ukjente og frykten for å bruke andres penger er en integrert del av oppstartopplevelsen. Foto: Shutterstock

Jeg blir slått med frykten på ganske regelmessig basis i disse dager. Det ser ut til å være en integrert del av det min venn Steve O'Hear kaller startuplife. Noen ting som har fått blodpumpen raskere de siste månedene inkluderer:

  • Investorarrangementet jeg deltok på, hvor jeg la opp på syv minutter - ikke seks eller åtte - til en gruppe på 100 engleinvestorer. Frykten steg til et høydepunkt etter å ha sett en rekke høye tekniske og inntektsledede presentasjoner, vel vitende om at jeg hadde noen få skinnende bilder på PowerPoint og en tonehøyde på entusiasme, men lite annet.
  • Pressebriefingen jeg forsøkte i Paris, til franske journalister, på fransk. Jeg hadde dødelig overvurdert mon français, og måtte be om unnskyldning etter to minutter og gå tilbake til engelsk og ba den vennlige PR-mannen om å oversette i sanntid.
  • Kjøper ting. Da vi avsluttet investeringsrunden, hadde selskapet en fysisk eiendel: en BlackBerry - noe jeg helt ærlig ikke hadde ønsket meg i utgangspunktet. Siden vi har vokst har vi kjøpt kontormøbler, en iPad, en kaffemaskin, en skriver og et dusin andre must-haves siden den gang. Jeg ser ut til å kjøpe hver gjenstand tre ganger. For det første når jeg betaler, for det andre når jeg overlater kvitteringen til våre regnskapsførere og for det tredje når jeg ser det igjen på resultatregnskapet i styremøtet. Jeg har brukt frykt.

Da jeg jobbet for andre selskaper følte jeg sjelden frykt. Jeg gjorde ting som jeg visste at jeg kunne gjøre, tok pengene og kjempet for den ukentlige søndagsblusen. Det føltes ikke lett den gangen, men det ser slik ut to år senere.

Men litt frykt er bra, ikke sant? Det er selvfølgelig sant. Ambition grunnla selskapet, bravado drev det frem og frykt sørger for at jeg forbereder meg ordentlig til de store anledningene. Det er min motgift mot selvtilfredshet.

Historien har også mye mer. Vi har hatt lys og skygge, triumf og katastrofe, våre Apple iPad og HP TouchPad-øyeblikk. Det er de tingene fra oppstartklisjé og akkurat det jeg forventet. Det er kjempegøy også. Noe med å være all-in gir triumfene våre en ekstra, adrenalin-drevet kant, og jeg mistenker heller at jeg er avhengig av det nå.

Skjønt, det er fryktutbruddene som overrasket meg. Hvis du unnskylder meg, har jeg bare to uker til jeg står foran styret, og jeg er sikker på at det er noe jeg burde gjøre.

Richard Leyland er en gründer og skribent, fokusert på fremtidens arbeid. Han grunnla WorkSnug, en stedsbasert tjeneste for mobile arbeidere, i 2009.

© Copyright 2020 | mobilegn.com